Teadus

Virgin Galacticu SpaceShipTwo kukub alla, 1 hukkus

  virgin-galactic-crash.jpg

Kosmoseturismi jaoks loodud suborbitaalne kosmoselennuk SpaceShipTwo, mida käitab Virgin Galactic, kukkus reedel Californias Mojave kõrbes katselennul alla.

California maanteepatrull kinnitas esmakordselt ühe hukkunu, vastavalt kohalik NBC TV sidusettevõte KGET, mis teatas ka, et üks raskemate vigastustega inimene toimetati kiirabihelikopteriga lähedalasuvasse haiglasse. Virgin Galactic kinnitas täna pressikonverentsil pilootide staatust, lisades, et kaks lennuki pardal olnud pilooti on koolitatud ja palgatud ettevõtte kosmosepartneri Scaled Composites. Pilootide isikud on teadmata.

Vastavalt a säutsuma Associated Pressist ütles tunnistaja, et lennuk plahvatas õhus pärast selle rakettide süttimist. See süütamine on SpaceShipTwo iselennuprotsessi põhietapp, kus see eraldub suuremast WhiteKnightTwo lennukist, mis viib selle reisikõrgusele. WhiteKnightTwo maandus turvaliselt, kinnitas Virgin täna Twitteris.

Mis õnnetuse põhjustas, pole teada. Riikliku transpordiohutusameti ametnikud alustavad eeldatavasti laupäeval õnnetuse põhjuste uurimist, mis võib kesta mitu päeva.



'Kosmos on raske ja täna oli raske päev,' ütles Virgin Galacticu tegevjuht George Whitesides täna pärastlõunal ettevõtte pressikonverentsil. 'Kuid me usume, et võlgneme selle nii inimestele, kes nende sõidukitega sõitsid, kui ka inimestele, kes on nende kallal nii palju vaeva näinud, et sellest aru saada ja edasi liikuda.'

Virgin Galactic on kosmoseturismi ettevõte, mis kuulub miljardär Richard Bransoni Virgin Groupile. Selle eesmärk on juhtida kosmoselennukite, nagu SpaceShipTwo ja WhiteKnightTwo, lennukiparki, mis viivad reisijaid suborbitaalruumi 250 000 dollari eest inimese kohta.

SpaceShipTwo esitleti 2009. aastal ja lõpetas oma esimese isejõulise lennu 2013. aastal. SpaceShipTwo töötati algselt välja Virgin Galacticu ja Scaled Compositesi ühisettevõttena. Virgin sai selle ettevõtmise nimega The Spaceship Company ainuomanikuks 2012. aastal.

Kahe piloodi ja kuue reisija vedamiseks mõeldud SpaceShipTwo on viimase viie aasta jooksul sooritanud 54 katselendu, millest viimane on kontrollitud 'libisemislend' eelmise aasta augustis, et testida stabiilsust laskumisel. The SpaceShipTwo viimane mootoriga lend toimus selle aasta jaanuaris , kuna Virgin Galactic muutis mootori ebastabiilsust põhjustanud lennuki kummipõhise tahke kütuse uue, parema jõudlusega termoplastipõhise tahke kütuse vastu, mille töötas välja Scaled Composites. Tänane lend oli esimene, mis kasutas uut kütust ajal, mil lennuk õhus oli.

Branson on sel aastal öelnud, et loodab olla esimesel kommertslennul kas selle aasta lõpus või millalgi 2015. aasta alguses. Rohkem kui 700 inimest on broneerinud lennu Virgin Galacticu kaudu, sealhulgas sellised tuntud nimed nagu Leonardo DiCaprio ja Stephen Hawking. Pole selge, kuidas SpaceShipTwo krahh ettevõtte äritegevust mõjutab.

Tänane SpaceShipTwo lennuõnnetus järgneb teisele selle nädala alguses toimunud kosmosesaatmise õnnetusele. Teisipäeval tõusis NASA Wallops Islandi lennurajatist välja Orbital Sciences Corp. rakett Antares, millel oli mehitamata kosmoseaparaat Cygnus koos 5000 naelase varuga, mis oli teel rahvusvahelisse kosmosejaama.

Tundmatu viga põhjustas esimese astme mootori rikke ja rakett süttis õhus leekides, mis saatis sõiduki tagasi Maale, kus Orbitaalametnik kasutas tahtlikult lennu lõpetamise järjestust raketi põletamiseks stardiplatvormi kohal, mitte selle peal, et vältida piirkonna edasist kahjustamist. Intsidendis vigastada ei saadud.

Virgin Galactic kavatseb laupäeval korraldada teise pressikonverentsi.

Värskendus, 14:30 PT: Lisab üksikasju Virgin Galacticu 14.00. PT pressikonverents.